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Guide du parapente à Courchevel

Guide du parapente à Courchevel

Parapente à Courchevel
Découvrez le top du parapente à Courchevel et dans les trois vallées avec notre Guide.

Si vous n'avez jamais essayé le parapente (ou si vous ne savez pas vraiment ce que c'est), Courchevel est l'endroit idéal pour apprendre à voler en montagne et dans les Alpes.

Connu sous le nom de "parapente" en France, il existe aujourd'hui un certain nombre de clubs et d'organisations dans la région dont le seul but est de vous faire voler. Donc, si c'est quelque chose que vous avez toujours voulu essayer, Courchevel est l'endroit idéal pour le faire.

La science du vol en parapente

Parapente en tandem au-dessus des montagnes
Parapente en tandem au-dessus des montagnes

Souvent décrit comme la "forme la plus pure et la plus simple de l'aviation", issue de l'ambition à long terme de l'homme de pouvoir voler, d'autres l'appellent simplement "un pur plaisir". À l'origine, les parapentes ont été développés à partir des voiles de parachutisme, mais il est vite apparu que les deux nécessitaient des critères de conception très différents. Alors qu'un parachute doit résister aux contraintes incroyables de l'ouverture en chute libre et permettre au pilote de descendre à un rythme assez rapide, un parapente est entièrement gonflé avant le décollage, lancé depuis le sol et nécessite de bonnes performances de glisse et un rythme de descente lent, on parlera de finesse comme pour un planeur.

Les parapentes ont commencé à adopter les caractéristiques de conception du deltaplane avec une forme aérodynamique à forte portance et des ailes longues et fines. Le parapente est actuellement l'un des sports aériens qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Son attrait réside en grande partie dans la portabilité de l'équipement : une voile qui pèse relativement peu, tient dans un grand sac à dos et peut être emportée partout dans le monde.

Passons maintenant à la partie scientifique. Lorsqu'un parapente est entièrement gonflé, il forme une "aile" solide qui crée de la portance de la même manière que celle d'un avion conventionnel. Elle doit créer suffisamment de portance pour supporter son propre poids et celui du pilote et de ses passagers, et elle y parvient grâce au "vol plané". Cela signifie que l'aile vole constamment vers l'avant et vers le bas dans l'air et que, ce faisant, elle crée un flux sur la section aérodynamique.

Le pilote contrôle l'aile à l'aide d'une série de suspentes fines, mais très solides, afin de minimiser la traînée et le poids. Ces suspentes convergent vers des "élévateurs" (généralement des sangles de 25 mm) qui sont fixés à la sellette et répartissent le poids de l'aile de manière homogène. Ils fournissent également au pilote un point unique pratique à tenir lors du décollage, et canalisent les lignes de contrôle jusqu'aux mains du pilote afin qu'il puisse diriger son aile. Les commandes sont l'équivalent des freins et du volant d'une voiture. En tournant à gauche et à droite, en entrant et en sortant du vent ou des thermiques, le pilote est capable d'accélérer, de ralentir et de gagner ou de perdre de l'altitude. Les parapentes modernes sont fabriqués en nylon super léger, ce qui signifie qu'ils peuvent planer sans effort dans l'air pendant des heures dans de bonnes conditions.

Qui peut faire du parapente et comment s’habiller

Nouveautés en parapente à Courchevel hiver
Parapente à la Grande Casse (c) PatrickD parapentiste.info

Pratiquement tout le monde peut faire du parapente, des petits nippons à votre grand-mère, tant qu'ils peuvent courir environ 10 mètres pour le décollage. Le vol en lui-même ne demande pas beaucoup d'effort physique (surtout si vous êtes le passager), c'est pourquoi des personnes de tous âges et de toutes professions peuvent goûter aux joies de l'envol au-dessus des sommets des montagnes avec pour seule compagnie les oiseaux. Les principales zones de décollage sont accessibles par l'un des télésièges, et du sommet, il n'y a généralement qu'une courte marche jusqu'à la zone de décollage.

Les vols peuvent être effectués en solo (mais seulement avec une formation préalable d'un instructeur qualifié) ou en tandem avec un pilote de parapente qualifié, ce qui rend l'expérience accessible à presque tout le monde. Les pilotes (et leurs passagers) portent un confortable harnais "assis" qui est solidement attaché au parapente (et aussi l'un à l'autre, avec le pilote derrière dans le cas des vols en tandem). Le parapente lui-même est posé à plat sur le sol de l'aire de décollage et le pilote gonfle complètement l'aile en avançant lorsqu'un léger coup de vent souffle. Une fois l'aile gonflée, le pilote et le passager avancent de quelques pas sur une pente descendante et, avec une petite manœuvre du pilote, vous êtes en l'air.

Depuis une certaine hauteur, vous glisserez vers votre destination sur un parapente tandem contrôlé par le moniteur. Il manœuvre le parachute pendant que le passager profite de la balade et des vues fantastiques. Le décollage est le seul moment un peu effrayant ; une fois que vous avez été équipé d'un casque et attaché à l'instructeur derrière vous, vous descendez tous les deux la pente de plus en plus vite jusqu'à ce que le parachute vous soulève dans les airs.

Vol en parapente de la Grande Casse

Aucun niveau de forme physique particulier n'est requis, il suffit de savoir s'asseoir et profiter de la vue. Vous planez alors paisiblement au-dessus du magnifique paysage pendant 10 à 20 minutes, en essayant d'attraper des courants thermiques pour rester en l'air plus longtemps. L'atterrissage est très doux et n'a pas plus d'impact que le saut d'une marche. Un conseil : allez-y par une journée chaude et ensoleillée, les courants thermiques vous permettront de rester en l'air plus longtemps.

L'habillement est un facteur important lors d'un vol. Vous devez donc porter quelque chose qui offre un certain degré de protection contre le soleil, le vent, le froid, etc. même s'il fait chaud. Des pantalons longs, un haut coupe-vent, des lunettes de soleil et de la crème solaire sont essentiels, tout comme de bonnes chaussures solides, telles que des chaussures de marche (avec un support pour la cheville), qui réduiront les risques de glisser au décollage ou à l'atterrissage.

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Parapente en tandem

Parapente en tandem (c) Aeroslide
Parapente en tandem (c) Aeroslide

Si le parapente est un sport que vous envisagez de pratiquer et que vous voulez savoir si vous allez l'aimer, ou si vous voulez simplement éprouver la sensation merveilleuse de voler dans le paysage époustouflant de Courchevel, un vol en tandem est l'introduction parfaite.

Lorsque vous réservez un vol en tandem, il est préférable de le faire un ou deux jours à l'avance et de vous laisser un peu de marge en cas de mauvais temps. Il n'est pas possible de voler dans de mauvaises conditions météorologiques, donc si votre vol est annulé pour cette raison, tous les efforts seront faits pour le reprogrammer pour la prochaine période mutuellement convenable. Il serait vraiment dommage de ne pas profiter de cette expérience parce que vous avez attendu votre dernier jour. Le moment de votre vol sera influencé dans une certaine mesure par votre âge et votre taille, mais seulement dans la mesure où il est préférable pour les enfants ou les adultes de petite taille de voler plus tôt dans la journée, lorsque le vent est moins fort. Certains sites de décollage sont également plus propices à certaines heures de la journée, lorsque les conditions météorologiques sont connues.

Une fois que vous avez atteint la zone de décollage, tout le processus vous sera expliqué clairement et calmement et un certain nombre de contrôles de sécurité seront effectués avant le décollage. Il n'y a aucune précipitation et parfois les services d'un photographe professionnel sont disponibles au sommet pour enregistrer votre grand moment. Le décollage est progressif, sans aucune sensation de chute ; il s'agit plutôt d'un soulèvement en douceur, loin du sol. Une fois en l'air, très peu de personnes ont peur de l'exposition (même les personnes souffrant de vertige) car le harnais est assis et confortable et on peut avoir l'impression d'être assis dans un avion (bien que les fenêtres soient ouvertes !) plutôt que d'être au bord d'une falaise.

En tant que passager, vous pouvez choisir la façon dont vous voulez voler, en vous déplaçant généralement autour de la montagne pour obtenir différentes vues et perspectives au lieu de tourner autour d'un seul endroit. N'oubliez pas votre appareil photo. Veillez à ce qu'il soit muni d'une courroie afin qu'il puisse être solidement attaché au harnais, ce qui vous permettra de prendre des photos sans craindre de le faire tomber si vous avez envie de prendre les commandes vous-même pendant un moment. L'atterrissage est également progressif grâce à l'excellente manœuvrabilité de l'aile ; vous devrez peut-être faire quelques pas mais c'est généralement doux et certainement moins dramatique qu'un atterrissage en parachute. Vos amis et votre famille peuvent vous attendre à l'aire d'atterrissage (ou vous accompagner au sommet si vous préférez) et vous avez le temps de vous détendre et de parler à votre pilote une fois de retour sur la terre ferme.

L'ensemble de l'activité dure normalement environ une heure, le vol lui-même durant environ 20 minutes. Parfois, il est possible pour un groupe de voler en même temps. Vous pouvez alors prendre des photos les uns des autres dans les airs, car les pilotes s'efforcent de vous faire voler les uns près des autres. Les vols en tandem sont possibles tous les jours de l'année, si le temps le permet, y compris en hiver. En effet, voler en hiver n'est pas plus froid que de skier et les conditions sont souvent plus stables pendant les mois d'hiver, ce qui en fait le moment idéal pour prendre l'air. Le décollage se fait généralement à pied, bien qu'il soit possible de décoller à skis sur demande spéciale et donc de manquer la ruée de fin de journée pour quitter la montagne. Toutes les écoles de vol doivent respecter des normes de sécurité strictes et l'équipement doit être vérifié et entretenu régulièrement. De nombreuses heures de vol sont nécessaires pour devenir un pilote de tandem, vous pouvez donc être sûr que vous serez entre des mains hautement qualifiées.

Parapente solo

Parapente en montagne l'été
Parapente en montagne l'été

Si voler en tandem n'était pas suffisant pour vous et que vous avez décidé que "voler en solo" est la seule façon de voler, alors vous devriez vous inscrire à un cours pour débutants. Quoi qu'en disent certaines âmes téméraires, la seule façon sûre d'apprendre à voler est d'être formé par un instructeur qualifié.

L'organisme officiel de réglementation en France est la Fédération Française de Vol Libre. Il dispose d'une liste de toutes les écoles de vol enregistrées en France qui proposent des cours pour tous les niveaux de pilotes. Cependant, quoi de plus agréable que d'apprendre à voler à Courchevel ? Si la fatigue ou la frustration commence à vous gagner, il vous suffit de jeter un coup d'œil vers le ciel pour vous rappeler ce dont il s'agit.

La formation française est divisée en trois semaines distinctes : le brevet initial, puis le brevet de pilote et le brevet de pilote confirmé. Ces cours peuvent être suivis individuellement ou successivement, mais il n'est pas nécessaire de les suivre tous la même année. Un certain nombre d'écoles de la région proposent des cours d'initiation au vol de cinq jours, de juin à octobre. Pendant ces cinq jours, vous vous familiariserez avec votre équipement, vous apprendrez à maîtriser votre aile au sol et vous ferez vos premiers décollages en solo depuis les pentes douces de la pépinière.

Le reste du stage est consacré à l'amélioration de vos compétences et de votre confiance en vous grâce à un certain nombre de petits vols, avant de terminer par de longs vols depuis les zones de décollage de moyenne montagne, tout en restant en contact radio avec votre instructeur. Ces cours sont interactifs, vous êtes encouragé à poser des questions et les instructeurs vous testeront sur les sujets abordés - après tout, votre sécurité en dépend. Afin de tirer le meilleur parti de ces cours, vous devez être en bonne forme physique au préalable, car vous devrez marcher et courir plusieurs fois sur les pentes de la pépinière pendant que vous vous habituerez.

Si vous avez déjà suivi un cours de brevet initial (ici ou ailleurs), des cours supplémentaires sont disponibles (et nécessaires) afin d'affiner et d'améliorer vos compétences dans le ciel. Des cours de perfectionnement ou des formations spécialisées en vol thermique, en cross-country et même des conseils pour le vol de compétition sont disponibles. Il vous sera demandé de justifier d'une expérience de vol préalable (FFVL niveau vert / BHPA Elementary ou Club Pilot ou équivalent) avant d'être accepté dans ces cours plus avancés.

Si vous êtes déjà un pilote expérimenté, vous vous amuserez comme un fou à Courchevel. Cependant, avant de vous lancer dans un territoire totalement inconnu, il est toujours utile de demander conseil aux membres de votre aéroclub ou aux pilotes locaux dès votre arrivée. Plus vous en saurez sur le site et la région, plus vos vols seront sûrs et agréables. Ne vous précipitez pas pour être le premier à décoller ; asseyez-vous et observez ce que font les pilotes locaux, car leurs actions vous donneront une bonne indication des conditions dominantes et de l'activité thermique, en plus de votre propre évaluation de la zone. Gardez toujours sur vous votre licence de vol ou votre carte de membre et assurez-vous que votre assurance médicale vous couvre suffisamment pour les vols à l'étranger, y compris la couverture de la responsabilité civile.

Zones de décollage

Zone de décollage des Tovets l'été à Courchevel
Zone de décollage des Tovets l'été à Courchevel

Presque tous les sites de décollage en France sont ouverts au public, mais ils peuvent être contrôlés par une école ou un club de vol local, en collaboration avec l'organisme de réglementation. Il se peut que ces écoles et leurs pilotes de tandem aient la priorité sur les aires de décollage. Certains sites, pour diverses raisons, peuvent être fermés pendant certaines parties de l'année (en particulier dans les réserves naturelles lorsque les animaux ont des petits) ; il est donc important de respecter ces périodes de fermeture.

Sites de décollage

Tous les sites officiels de parapente ont des panneaux d'affichage placés sur les aires de décollage et d'atterrissage, indiquant l'adresse et les numéros de téléphone de l'école ou du club, le numéro de téléphone des services de secours ou les fréquences radio. Ces panneaux d'affichage décrivent les directions de décollage et les approches d'atterrissage, les restrictions de vol, les problèmes de vent et de turbulence thermique s'il y en a, les zones où il peut être dangereux de voler, etc. Là encore, ces informations sont généralement en français, mais les traductions en anglais sont de plus en plus courantes. Gardez votre dictionnaire de poche à portée de main, au cas où !

Zones d'atterrissage

Atterrissage dans la Vallée à Bozel
Atterrissage dans la Vallée à Bozel

Il est impératif de n'atterrir que sur les sites officiels, sous peine de conflit avec les propriétaires locaux. Des aires d'atterrissage se perdent à cause de l'attitude impolie et irrespectueuse de quelques pilotes. Si vous rencontrez des problèmes et que vous êtes obligé d'atterrir en urgence quelque part, soyez toujours poli et désolé et proposez de payer les dommages causés aux propriétés ou aux cultures des propriétaires si nécessaire (votre responsabilité civile vous couvre pour de telles éventualités). N'oubliez pas que le survol de la ville de Méribel et de l'Altiport sont interdits.

Les sites d'atterrissage autour de Courchevel

Équipement de parapente

Si vous envisagez de voyager ici avec votre propre parapente, il vaut la peine de faire quelques recherches sur les politiques de bagages de quelques compagnies aériennes pour connaître les derniers prix et conditions.

Pour faire du parapente, il est important d'avoir le matériel adéquat. Voici une liste des équipements de base nécessaires pour faire du parapente :

  1. La voile : également appelée "aile" ou "parapente", c'est l'élément central de l'équipement. La voile est composée de tissu de nylon ou de polyester, de suspentes, de lignes de frein et d'un harnais pour le pilote.
  2. Le harnais : c'est l'équipement qui relie le pilote à la voile. Le harnais est essentiel pour le confort et la sécurité du pilote. Il est souvent équipé d'un système de protection dorsal pour prévenir les blessures en cas de choc.
  3. Le casque : un casque est indispensable pour protéger la tête du pilote en cas de chute ou de collision. Les casques utilisés en parapente sont similaires à ceux utilisés en sports d'aventure comme le ski ou le VTT.
  4. La radio : la communication avec les autres pilotes et les instructeurs au sol est importante pour la sécurité et la coordination. Les radios portatives sont souvent utilisées pour communiquer pendant les vols.
  5. Les vêtements : les vêtements doivent être choisis en fonction des conditions météorologiques et des températures. Des vêtements confortables, chauds et résistants aux intempéries sont souvent recommandés.
  6. Un variomètre : un appareil qui émet un bip bip sonore pour vous indiquer si vous monter ou si vous descendez

En plus de ces éléments de base, il peut être nécessaire d'avoir d'autres équipements tels que des chaussures de randonnée, des gants, des lunettes de soleil, etc. En général, il est recommandé de suivre une formation avec une école de parapente pour en savoir plus sur le matériel spécifique nécessaire pour voler en toute sécurité.

Avec qui faire du parapente
Il y a un certain nombre de sociétés d'activités et d'écoles de vol à Courchevel. Cliquez sur le lien ci-dessous pour trouver leurs coordonnées.

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